Health Sinds 1999 uw gezondheidsgids en zoekmachine

De gevaren van online gokken

Een gokje wagen lijkt onschuldig. Het kan een vorm van ontspanning zijn. Toch kan het behoorlijk uit de hand lopen. Waar online gokken kan beginnen met het spelen met een paar euro, kan het eindigen in duizenden euro’s schuld en een gokverslaving. Online gokken is dan ook niet voor niets verboden. Hoe zit het met de gevaren van online gokken?

Het gebrek aan controle

Een probleem dat gokverslaving in de hand werkt, is het gebrek aan controle. Deze controle is tweeledig: controle vanuit de overheid en controle vanuit  de gokker zelf. De controle vanuit de overheid zou geregeld moeten zijn: gokken is alleen toegestaan in een door de Nederlandse overheid aangewezen casino. Toch heeft de overheid geen totaaloverzicht over gokkers.

Wie gokt er? Voor hoeveel geld wordt er gegokt? En wie grijpt in als het tot een verslaving komt? Feitelijk zijn er geen instanties die dat controleren en die gokkers voor grote fouten kunnen behoeden. Het is een eigen verantwoordelijkheid. Hoewel het voor online casino’s gemakkelijk zou zijn om bij te houden hoeveel er al is ingezet, wordt er geen stop op het spel ingebouwd.

Dat houdt in dat spelers hun hele inkomen kunnen vergokken. Vanaf het moment dat de speler niet meer helder kan nadenken en een constante drang om te winnen heeft, is de persoonlijke controle zoek. We spreken dan stilaan van een gokverslaving. Het is dan te laat om een verslaving te voorkomen, maar niet te laat om een verslaving te genezen.

(Online) gokken werkt verslavend

Online is de drempel om te spelen lager dan in het echt, beschrijft het verslavingsinstituut Jellinek. Er hoeven geen echte kaarten geschud worden en je speelt met gemak online op meerdere spellen. Je kunt als speler altijd (letterlijk 24/7) toegang krijgen tot het online spel en je wordt verwend met casino bonussen. In het echt wordt je aan de deur geconfronteerd met mensen die zouden kunnen vinden dat je je wel erg vaak in het casino begeeft. Online is dat niet zo. Daardoor is er gebrek aan sociale controle en moet je sterk in de schoenen staan om een online casino te ontlopen.

Hoe weet je nu of je verslaafd bent aan online gokken? Jellinek omschrijft dat als: “Steeds vaker spelen, om steeds meer geld, zonder het nog leuk te vinden.” Het gokken is niet meer ontspannend, maar een verplichting. Daardoor liegt de speler steeds vaker en wordt er geld geleend. De speler wordt somber en daardoor wordt er nog meer gegokt. De speler zit in een neerwaartse spiraal en is verslaafd.

Het verhaal van Donny: zelfmoord door gokschulden

Een voorbeeld van wat er met gokverslaafden kan gebeuren, is het trieste verhaal van Donny, dat werd verteld bij EenVandaag. Op 17 januari wordt Donny naar het ziekenhuis gebracht, nadat hij met zijn auto het kanaal is ingereden. Hij overlijdt in het ziekenhuis en zijn familie blijft vertwijfeld achter. Waarom reed hij bewust het kanaal in?

Zijn moeder en schoonzus besluiten Donny’s telefoon te doorzoeken. Daaruit blijkt dan al snel dat hij een serieus probleem had: er stond een gokschuld van 70.000 euro open. In twee jaar tijd zette hij meer dan 270.000 euro in op een online gokwebsite, voornamelijk op sportwedstrijden.

Volgens zijn familie hebben zij al die tijd niet doorgehad dat hij gokverslaafd was. Uit documenten van Unibet blijkt dan ook dat Donny’s verslaving geleidelijk werd opgebouwd. Hij gokte in het begin met slechts vijf euro. Aan het eind gokte hij met wel tweeduizend euro. Hij zegde zijn baan op om fulltime te gokken en daar ging het mis. Wekelijks zette hij zo 30.000 euro in en verloor keer op keer. Het leverde hem grote schulden op. Uiteindelijk zag Donny geen andere uitweg meer dan zelfmoord te plegen.

Hulp vinden bij een gokverslaving of gokschulden

Wie denkt zelf gokverslaafd te zijn, doet er goed aan hulp te zoeken. De stap naar professionele hulp kan te groot zijn. Daarom is het zaak eerst aan bekenden zoals vrienden en familie te vertellen dat het gokken een probleem is geworden. Vertel met hoeveel geld er gespeeld wordt en wat de verliezen zijn. Vrienden en familie kunnen dan aan de bel trekken bij professionele organisaties.

Professionele organisaties die helpen bij online gokverslavingen zijn ondermeer het instituut Jellinek, Brijder en de Yes We Can Clinics. Jellinek biedt ook een online zelfhulpprogramma. Toch is het de moeite waard om te vermelden dat een persoonlijk programma de voorkeur heeft.

Wie toch liever wil chatten over zijn of haar problemen, kan dit doen via zogenaamde chatservices. Het Trimbos-instituut heeft bijvoorbeeld een online chat, waaraan verschillende instellingen gekoppeld zijn.

 

Geplaatst door